Qu’est-ce que la pollution de l’air ?

Qu’est-ce que la pollution de l’air ?

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Vous en entendez beaucoup parlez sur les réseaux sociaux, dans les médias et les journaux. Mais en vérité vous ne savez pas très bien de quoi il s’agit. On vous apprend tout dans cet article.

C’est quoi la pollution de l’air ?

La pollution atmosphérique peut être définie comme la présence de produits chimiques ou de composés toxiques (y compris ceux d’origine biologique) dans l’air, à des niveaux qui présentent un risque pour la santé. Dans un sens encore plus large, la pollution atmosphérique signifie la présence dans l’air de produits chimiques ou de composés qui ne sont généralement pas présents et qui diminuent la qualité de l’air ou provoquent des changements préjudiciables à la qualité de vie (comme la détérioration de la couche d’ozone ou le réchauffement climatique).

Les causes de la pollution de l’air.

La pollution atmosphérique est probablement l’un des problèmes environnementaux les plus graves auxquels notre civilisation est confrontée aujourd’hui. Le plus souvent, elle est causée par des activités humaines telles que l’exploitation minière, la construction, le transport, le travail industriel, l’agriculture, la fonte, etc. Cependant, des processus naturels tels que les éruptions volcaniques et les incendies de forêt peuvent également polluer l’air, mais leur apparition est rare et ils ont généralement un effet local, contrairement aux activités humaines qui sont des causes omniprésentes de pollution atmosphérique et contribuent à la pollution globale de l’air chaque jour.

Les types de polluants atmosphériques les plus courants

Un grand nombre de contaminants peuvent polluer l’air sous des formes très diverses. Presque tous les produits chimiques toxiques peuvent se retrouver dans l’atmosphère pour polluer l’air que nous respirons. Les particules d’aérosol (nuages de particules liquides et solides dans un gaz) qui se trouvent dans l’air peuvent également contenir des polluants.

Les composés chimiques qui diminuent la qualité de l’air sont généralement appelés polluants atmosphériques. Ces composés peuvent se trouver dans l’air sous deux formes principales :

sous forme gazeuse (sous forme de gaz),
sous forme solide (sous forme de particules en suspension dans l’air).

Dans la plupart des cas, les polluants atmosphériques ne peuvent être ni vus ni sentis. Toutefois, cela ne signifie pas qu’ils n’existent pas en quantité suffisante pour constituer un danger pour la santé ! En outre, un certain nombre de gaz sont liés à ce qu’on appelle « l’effet de serre », ce qui signifie que ces gaz retiennent davantage de chaleur et contribuent ainsi au réchauffement global de la planète. L’exemple le plus courant de gaz à effet de serre est le dioxyde de carbone, qui est émis par de nombreux processus industriels. Un autre exemple est le méthane, qui est également un gaz explosif.

Les effets de la pollution de l’air sur la santé humaine

La pollution de l’air a des effets graves sur la santé humaine. Selon le niveau d’exposition et le type de polluant inhalé, ces effets peuvent varier, allant de simples symptômes comme la toux et l’irritation des voies respiratoires à des affections aiguës comme l’asthme et les maladies pulmonaires chroniques jusqu’au décès à cause de la pollution de l’air.

Des problèmes et des irritations de la peau peuvent se développer en raison d’une exposition prolongée à plusieurs polluants atmosphériques, et diverses formes de cancer peuvent se développer après l’inhalation de contaminants atmosphériques. Ne négligez pas les maladies potentielles causées par la pollution de l’air.